Коротко о сюжете

 

Перед Вами звездная карта нашей Галактики. Карта умещается на компьютерном экране, зато Галактика огромная: масштаб можно увеличивать до бесконечности, и все равно не охватить взором малой ее части. Впрочем, если интересующий Вас участок космического пространства – звездную систему, планету или географический квадрат на планете – приблизить мгновенно, тогда получится рассмотреть все в деталях. Таким способом можно ознакомиться со всей Галактикой, было бы время и желание.

Поскольку компьютерная игра «3001-онлайн» – стратегия, Галактику в ней можно не только рассматривать, но и активно в ней действовать, в частности добывать и перерабатывать полезные ископаемые, избирательно встречающиеся во многих звездных системах. Разве не интересно: слетать на отдаленную планету, выполнить геологические разведывательные работы и – о чудо, полезное ископаемое обнаружено! – произвести промышленную добычу. После чего, если технические возможности позволяют, переработать руду непосредственно по месту добычи, в противном случае транспортировать добытое по месту требования, хотя бы на другой конец Галактики.

Перевозка связана с известным риском, поскольку Галактика заселена не только мирными космическими расами, но и теми, для кого голос совести и рассудка – пустая болтовня. Встреча с космическими пиратами грозит многими неприятностями, вплоть до потери игровой жизни, от чего перевозчика спасет лишь немедленная телепортация в другое место Галактики. Однако груз и космический корабль будут неминуемо потеряны, что в условиях межпланетных перелетов представляет собой большую неприятность. Поэтому лучше встретить пиратов во всеоружии: на требования сдаться в плен отвечать шквальным огнем и в конце концов одержать в смертельном поединке убедительную победу. Пусть пираты знают, что и простой транспортировщик руды не лыком шит, а хорошо вооружен и готов встретить опасность лицом к лицу.
Сохраненный груз можно с выгодой продать на галактических рынках. Если торговля показалось Вам достойным занятием, на ней можно специализироваться, со временем превратившись в известнейшего в Галактике маклера. А можно, наняв специалистов соответствующего профиля, наладить промышленное производство: к примеру, производить строительные материалы, или оборудование, или – чего уж мелочиться! – сразу космические корабли или орбитальные станции. Почему нет, если производственные мощности позволяют?

В любом случае придется общаться с представителями космических рас, друг на друга весьма непохожих – и внешним обликом, и особенностями психологии. Следует чрезвычайно аккуратно подбирать выражения во время такого общения: речевой оборот, который для одной расы служат похвалой, второй расой будет пропущены мимо ушей, а от третьей расы за такие слова можно схлопотать пулю в живот. Знание, каких действий следует ожидать от представителей какой космической расы и в каких случаях, приходит с опытом общения: чем дольше Вы с представителями иных космических рас общаетесь, тем больше бесценного опыта приобретаете.
При этом Вы общаетесь не только с игровыми персонажами браузерной стратегии «3001-онлайн», но и с такими же игроками, как Вы сами, обладающими собственными уникальными чертами характера. Со временем две виртуальные плоскости – компьютерная игра «3001-онлайн» и реальная жизнь – сливаются в одно сплошное игровое пространство: Вы перестаете различать, где кончается реальная жизнь и начинается компьютерная симуляция: или это все сплошная компьютерная симуляция, и реальной жизни нет вовсе? Какая разница, если существование по игровым законам увлекает и захватывает, а звездная галактическая карта «3001-онлайн» на мерцающем компьютерном экране – то же самое, что карта с изображением неизвестного острова в руках древнего авантюриста. Обе реальны донельзя – манят увлеченную душу нераскрытыми тайнами и лихими сюжетными поворотами.