3001-онлайн: ПОЗНАНИЕ.

 

Где-то в срединной части Вселенной расположена одна из галактик – закрученная в спираль, с четырьмя выпирающими из нее звездными пружинами, двумя потолще, а двумя потоньше. Это наша с вами Галактика. Она блистает в бесконечности, величественная и опасная, щедрая и непостижимая, с мириадами звезд, не похожих одна на другую – от угасающих карликов до только что вспыхнувших гигантов. Все это галактическое великолепие, если попытаться охватить его одним взором, сливается в сплошную белесую пелену, называемую еще Млечным Путем.
Это наш путь, путь человеческий.

Помимо человечества, на галактических просторах обитает множество других разумных цивилизаций. Кого только тут не встретишь: это и земноводные амфибии Аксотеотли, передвигающиеся по океаническим поверхностям в жидкостных каплях, удерживаемых силами электростатического напряжения; это и Дредды, использующие для космических перелетов ксеноорганические парусники – живые, специально выращенные для этих целей существа; и проповедующие зеркальный дуализм Туан-Тэйцы; и представители техногенной цивилизации Сайбер Маар, добившиеся столь потрясающих результатов в трансхирургии, что совершенно непонятно, где кончаются вживленные в гуманоида кибернетические имплантаты и начинается биологическое тело.

Названные расы объединены в ГООР – Галактическую Организацию Объединенных Рас, могущественный межрасовый союз, устанавливающий на просторах космоса принципы миролюбия и добрососедства. В качестве общекосмического регулятора и координатора, ГООР признана и уважаема всеми цивилизациями нашей Галактики, даже нейтральными. В частности, цивилизацией Крылатых Чакров, которые всемерно одобряют и поддерживают принципы ГООР, но воздерживаются от присоединения к ней по причине излишней мнительности.

К сожалению, Млечный путь – путь не только Путь Мира. В самых его заброшенных и малопосещаемых уголках, подальше от оживленных космических трасс, куда не долетают лучи и ярчайших в Галактике светил, таятся другие цивилизации, вовсе не миролюбивые и совсем не добрососедские. Это пиратские цивилизации: воинственные ящеры Учча-Та, не испытывающие малейшей жалости даже к самим себе, не говоря о тех несчастных, которых им удается захватить в плен, также коварные псионики Карги – небелковые псевдогуманоиды, втирающиеся в доверие к мирным простакам с целью поглощения их эфирной энергии, необходимой Каргам для поддержания жизненного баланса.

Космические пираты объединены в свой зловещий союз, цинично именуемый ими Островком Чести.
Островок Чести находится в состоянии непримиримой вражды с ГООР. Последняя война между галактическими союзами, длившаяся в земном времяисчислении 15 долгих лет, завершилась в 2998 году сокрушительной победой ГООР. Космические пираты потерпели поражение, однако с ними не было покончено навсегда: остатки разбитых армий скрылись от преследователей на пустырях Вселенной, где, судя по данным разведки, накапливают теперь силы для реванша. Высокая рождаемость пиратов, их хитроумие и неразборчивость в средствах внушают разумным существам нашей Галактики обоснованные опасения.

Что произойдет дальше: будут ли космические пираты окончательно уничтожены или, добившись своего, со временем превратят Млечный Путь в Кровавый Путь, область, в которой справедливость и чистосердечие не в чести, а миром распоряжаются коварнейшие и жесточайшие, – зависит от вас. Идите и играйте, и да охранит вас от невзгод Путеводная Звезда.